(1)올림말의 뜻풀이는 한자(漢字)로 대신했으며, 가장 근원적인 것을 맨 앞에 두었다. 한자로 적기 어려운 것은 우리말로 짧게 풀이했다.
(2)본문의 설명은 먼저 어원을 제시했다. 단 어원이 여럿이거나 애매한 경우는 본문 가운데 제시하였다. 다음에 옛말이나 방언, 또는 알타이제어(諸語) 등을 제시하면서 어근(語根)이나 재구형(再構形)을 설명하고 통시적인 변화 과정을 설명했다.