(1) 올림말의 범위

① 이 사전에서는 토박이 우리말만을 대상으로 한다.
② 어원을 밝힐 수 있는 어휘만 실었다.
③ 외래어 가운데 외래어라 할 수 없을 정도로 우리말로 된 어휘도 일부 실었다.
보기 〉 노다지. 가게.편찬후기
④ 현대어를 올림말로 삼았으나, 현대어에 없는 옛말(古語)도 일부 대상으로 했으며, 표준어가 아닌 사투리도 실었다.
⑤ 형태가 같은 것이 둘 이상일 경우는 어깨 번호를 붙였다.
보기 〉 가위¹(鋏). 가위²(秋夕, 仲秋, 中秋).

(2)올림말의 배열 순서
올림말의 배열 순서는 1988년 한글 맞춤법 자모 순서(제2장 자모. 붙임2)에 따랐다.

자음 ㄱㄲㄴㄷㄸㄹㅁㅂㅃㅅㅆㅇㅈㅉㅊㅋㅌㅍㅎ
모음 ㅏㅐㅑㅒㅓㅕㅖㅗㅘㅙㅚㅛㅜㅝㅞㅟㅠㅡㅢㅣ

(3)품사
학교문법에서 분류한 품사 분류법에 따라 9품사로 했다. 명사, 대명사, 수사, 동사, 형용사, 부사, 관형사, 감탄사, 조사 등이다.